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OneWeb破产,阿里会是“接盘侠”吗?

阅读:2508  评论:0  收藏:0 文/ 郝俊慧     发布于 2020/04/08

文章来源:IT时报 标签: OneWeb阿里巴巴卫星发射麦乐创意馆

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摘要: 作为与马斯克星链(Starlink)齐名的全球近轨卫星服务商,OneWeb的“星座”原本计划2021年为全球提供无缝互联网覆盖,甚至不久前,它刚刚发射了34颗卫星。

OneWeb破产,阿里会是“接盘侠”吗?

OneWeb申请破产了。

OneWeb破产,阿里会是“接盘侠”吗?

当地时间3月27日,OneWeb宣布申请破产,打算进行业务出售,图源/OneWeb官网

这真令人震惊。

作为与马斯克星链(Starlink)齐名的全球近轨卫星服务商,OneWeb的“星座”原本计划2021年为全球提供无缝互联网覆盖,甚至不久前,它刚刚发射了34颗卫星。

OneWeb破产,阿里会是“接盘侠”吗?

3月21日,OneWeb完成第三批34颗卫星发射,图源/OneWeb官方推特

3月28日,这些光环都消失了。

据《金融时报》报道,OneWeb正准备申请破产保护,并解雇了大多数员工。

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软银融资谈判失败后,OneWeb崩溃,图源/《金融时报》

不过,另一则消息又在撩动有心人,“浙江一家民营企业有意收购OneWeb,该公司团队正在探讨与OneWeb公司业务合并的可能性。”

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消息称浙江一民营企业有意收购OneWeb,图源/《卫星与网络》

浙江,民营企业,两个关键词,似乎都指向阿里巴巴。

尽管消息没有得到证实,但不妨开开脑洞,试想如果阿里真的接盘OneWeb,究竟是不是一笔合算的生意。

既然是生意,自然先要看价格。

一家卫星公司的价值通常有三:无形资产—频谱、固定资产—卫星以及最重要的人才

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欧洲最大的航天公司空中客车公司(Airbus)和OneWeb卫星公司联手为OneWeb星座设计和制造了多达900颗卫星,将为全球提供高速网络访问。图源/Airbus官网

一般而言,低轨道卫星的轨道高度为200〜2000千米,由于发射和卫星成本较低,近几年来,这个高度范围内的太空显得有些”拥挤”。 

国外巨头大多雄心勃勃,OneWeb、星链、亚马逊Kuiper目标都是“卫星宽带网”,通过小卫星组成星座,网络覆盖全球,解决山高水长之处的上网难题,已公布的计划中,预计发送的卫星数量将近5万颗。

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OneWeb、SpaceX星链、亚马逊Kuiper,以及其他公司计划在2030年底之前集体发射多达57,000颗新卫星。图源/航空数据公司AGI建模动画

国内的银河航天、连尚蜂群星座等公司计划类似。

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连尚卫星计划,图源/动点科技

但计划发射卫星都在千颗以下,而在“窄带物联”上另辟蹊径的九天微星,三年内计划发射卫星数是72颗。

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图源/九天微星官网

一颗卫星绕地球一圈是4万公里,仅这些已知的发射计划,假设以链条形式出现,不到一公里就得放一颗,显然,就算是浩瀚太空,“坑位”也得早点占。

“坑位”就是频谱。无论何种无线通信手段,频谱都是稀缺资源。

2019年10月,国际电联更新“非静止轨道卫星星座频谱的申请和使用准则”,要求运营商申请一个低轨星座和通信频段后,必须在7年内发射第一颗卫星,然后在接下来的7年内按照两年10%、5年50%的节奏全部发射完毕。

这个方案,杜绝了一些“PPT公司”抢频段的可能,但也让已拿到的频谱更加稀缺。

早在2017年5月,OneWeb就向美国联邦通信委员会(FCC)递交了超过700颗低轨道卫星通信系统的运营许可申请并获批准。

提前布局的优势从后发者亚马逊的焦虑便可见一斑:2019年提出发射3236颗卫星的亚马逊,向FCC提出申请获得与首批授权方同等待遇的豁免申请。

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亚马逊的Kuiper项目,图源/gadgethelpline

如果此申请不被通过,意味着亚马逊在此后的卫星发射中是“二等公民”,其所占用的频谱如果影响OneWeb和星链等公司的卫星,将不得提供服务。

截至目前,OneWeb已经发射了74颗卫星。

根据OneWeb此前透露,每颗卫星100万美元造价,这已经是笔不菲的资产,一旦在国际电联获得频段登记,太空里的“一席之地”,是比金钱更宝贵的资产。

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图源/universetoday

OneWeb的人才资源就更不用说了,创始人格雷格·惠勒(Greg Wyler)是卫星通信领域明星创业者,他在OneWeb之前创办的公司O3b Networks,便是在距地面8000公里之处发射卫星,为地球上其他(无法上网)30亿的人提供互联网服务。

OneWeb和O3b目标一致,只是手段变成了近轨卫星。

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OneWeb创始人格雷格·惠勒(Greg Wyler),图源/CNBC

既然OneWeb隐形资产不菲,但这是阿里需要的吗?

基于高轨道卫星,阿里布局甚早。

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图源/企信宝

2015年8月和中国兵器工业集团共同成立的千寻位置,正是基于北斗卫星系统(兼容GPS、GLONASS、Galileo)基础定位数据,利用遍及全国的超过2400个地基增强站及自主研发的定位算法,提供高精度定位服务的公司。

此外,高德地图、AliOS,在阿里生态中,都是以高精度地图服务为基础的应用服务,自动驾驶是显而易见的方向。

只是,现有移动通信网络无法解决信号盲点问题。

尤其在5G时代,基站要求密度在300-500米之间,显然无法在城区之外或者偏远山区得到保证,而没有5G的无缝覆盖,自动驾驶等对时延要求高的服务更是难以落地。

近轨星座最大的优势之一便是媲美5G的时延。

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HorizonX中国5G低地轨道卫星星座,图源/westeastspace

曾有汽车公司测试,如果要做到100km制动距离不超过30cm,那么系统整体响应时间不能超过10毫秒。

理论上,5G的标准时延是1毫秒,实际使用在10-20毫秒之间,而马斯克星链的理论时延是25毫秒。

当然,阿里的布局不仅仅是车联网。

别忘了,它在2018年便开始投入LoRa,一种低功耗的物联网组网模式。

与电信运营商的NB-IOT相比,LoRa的弱势在于,没有骨干网支撑,无法做到全程全网。

2018年,阿里巴巴与中国铁塔公司宣布达成战略合作,依托铁塔近190万站址及配套设施资源,增强边缘计算能力,打造云边端协同一体化的云计算服务体系,这被解读为阿里和铁塔将联手打造一张全国物联大网。

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如果在这张网络中加一个近轨卫星星座,天地一体就算是圆满了。

更重要的是,亚马逊入局了。

2019年,亚马逊宣布的Project Kuiper要在近地轨道发射3236颗卫星,服务对象依然是近40亿无法上网的弱势人群。

增加40亿网民,无疑将使现在逐渐焦虑于人口红利见顶的互联网巨头找到新的流量。

何况,还有云。

早在2018年,一家生产和运营小型卫星公司Spire Global便宣布,他们和亚马逊AWS全球数据中心合作,用于增强Spire已在全球建造的30多个地面站点。

这个合作意味着,亚马逊将自己的数据中心变成了卫星地面站网络。

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亚马逊卫星地面站,图源/techcrunch

地面站是卫星在轨道上收发传输数据的重要环节,即使天上有星座,如果没有地面站接收数据,一切商业化也是浮云,而地面站网络不仅建站资源稀缺,更重要的是,能在第一时间处理卫星数据。

目前,可以和亚马逊AWS媲美的云,是阿里云。

最新数据显示,阿里云在全球部署了200多个数据中心,为全球200多个国家用户提供云计算、人工智能、智联网等技术服务。

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图源/阿里云

阿里和亚马逊的两大现金牛——电商和云服务,在可预想的未来,将在全球范围内正面遭遇。

如今,亚马逊开辟出一个新赛道,阿里要不要跟呢?

不过,在资本面前,这些猜想可能都是yy。

OneWeb的“猝死”,源自软银自顾不暇,原本预期的20亿美元投资打了水漂,此前它已经拿到了34亿美元。

如果不是疫情,或许它还有更多从其他投资人那里拿到钱的机会。

但现在,全球经济暂停,原本被寄予厚望的飞机上网业务,因航空公司在疫情期受到巨创,很难在短期内被买单。

在可预见的三年里,近轨卫星星座网络仍将是持续性的投资,几乎没有回报。

但毕竟这场烧钱大战能玩得起的大佬不多。

截至2019年12月31日,阿里巴巴持有的现金、现金等价物和短期投资总额为3519.46亿元。

所以,哪天阿里宣布说,自己要放“卫星”,我一点都不会惊讶。

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